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Montecatini Alto. Autore e Copyright Marco Ramerini

Montecatini Alto: un pueblo en Valdinievole

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Montecatini Alto se encuentra en una colina, a 290 metros sobre el nivel del mar, que domina toda la llanura de Valdinievole con un panorama extraordinario. El centro habitado de Montecatini Terme se encuentra justo debajo del pueblo y se puede llegar en coche en diez minutos oa pie, siguiendo un camino montañoso llamado «La corta» y finalmente a través de un antiguo funicular.

El funicular, construido en 1898, es el más antiguo del mundo aún en funcionamiento y le permite llegar a la ciudad de Montecatini Alto a través de una subida impresionante. La pista tiene una longitud de 1.050 metros y salva un desnivel de 202 metros que en el tramo final, más pronunciado, alcanza una pendiente del 38,50%. El trayecto entre las estaciones de Montecatini Terme y Montecatini Alto dura unos 10 minutos.

Montecatini Alto es el antiguo centro histórico de Montecatini, hogar del antiguo castillo, que en el siglo XIV estaba rodeado por más de un kilómetro de murallas, con 7 puertas y 25 torres. Gracias a su posición altamente estratégica, con vistas al Val di Nievole, el pueblo de Montecatini Alto estuvo en el centro de amargas batallas entre Florencia y Lucca por el control del área. En 1554, por orden de Cosimo dei Medici, el castillo de Montecatini Alto fue destruido. Ya en este período, los baños termales se desarrollaron aguas abajo y gran parte de la actividad se trasladó a lo largo de los siglos a la nueva Montacatini Terme. Pero el pueblo de Montecatini Alto siguió siendo la sede del municipio hasta 1905.

Piazzetta, Montecatini Alto. Autor y Copyright Marco Ramerini

UN PUEBLO CARACTERÍSTICO

Hoy, el pueblo característico se extiende en un arco entre dos colinas, en una de las cuales se encuentra la Rocca di Castello Vecchio o di Tramontana, la Iglesia de San Pietro y el campanario. Mientras que por el otro están el Castel Nuovo o Torre del Reloj y la Iglesia del Carmine.

Característica es la plaza principal dominada por el Palazzo del Podestà, el Palazzo di Giustizia (de la Edad Media, pero renovado en el siglo XVI), el Teatro dei Risorti en estilo Liberty y la Cappellina di Piazza (1403). El entorno de la plaza está sobre todo repleto de tiendas de artesanía, cafeterías y restaurantes característicos. En el pueblo también hay 7 casas-torre medievales que datan de la segunda mitad del siglo. XII.

Las dos iglesias principales del pueblo están ubicadas en las dos colinas que forman Montecatini Alto. La Iglesia de San Pietro, sede de la Propositura, es la más importante, construida entre los siglos XI y XII y modificada en la segunda mitad del siglo XVIII. La Chiesa del Carmine se construyó originalmente cerca de la fortaleza de Castelnuovo a finales del siglo XIII. Hoy tiene un aspecto barroco tardío tras la reestructuración de 1764. En el interior se puede ver en el cuadro del Martirio de San Sebastiano la representación de cómo era el antiguo castillo de Montecatini Alto en el siglo XVIII.

El Campanario, Montecatini Alto. Autor y Copyright Marco Ramerini

LAS FORTIFICACIONES

En la cima de las dos colinas de Montecatini se encuentran los restos de dos fortificaciones pertenecientes al antiguo sistema defensivo del castillo. La fortificación más occidental es la «Rocca del Castello Vecchio» o «Tramontana», que hoy se llama simplemente la Rocca, se encuentra cerca de la iglesia de San Pietro. Hoy quedan visibles los muros de escarpa del recinto pentagonal sobre los que se sitúa en lo alto la torre del homenaje.

De la segunda fortaleza, la «Rocca del Carmine» o «Castelnuovo», hoy solo queda visible la imponente torre que alberga un reloj que aún funciona desde finales del siglo XVIII. Las murallas de Montecatini Alto fueron destruidas en gran parte en 1554 por el ejército florentino. El único rastro aún visible es la Porta di Borgo, cerca de esta puerta, la única que queda hoy de las 7 puertas que una vez se abrieron en las paredes, es la Iglesia y el Monasterio de los Benedictinos de S. Maria a Ripa (sec XV-XVI ). La iglesia del siglo XII es de estilo románico. El interior de una sola nave tiene un altar de piedra, restos de frescos en la bóveda del presbiterio, un compás con órgano y el coro de finales del siglo XVII.

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