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Basilique Santa Croce : la plus belle église gothique d’Italie

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La place grandiose surplombée par la basilique Santa Croce est entourée de quelques bâtiments d’intérêt historique. Parmi ceux-ci, nous trouvons le Palazzo dell’Antella (XVIIe siècle), caractérisé par de belles fresques de Giovanni da San Giovanni et Filippo Napoletano. Enfin, un autre beau palais est le Palazzo Cocchi Serristori (XVIe siècle) conçu par Baccio d’Agnolo.

La basilique Santa Croce est la principale église franciscaine de Florence et est considérée comme la plus belle église gothique italienne. La construction de l’église a été commencée en 1295 par l’architecte Arnolfo di Cambio et achevée en 1442. L’église a un plan en croix égyptienne et un toit en fermes de bois.

L’intérieur de l’église, spacieux et aéré, comporte trois nefs. La nef principale mesure 19 mètres de large et possède un plafond en bois. La nef centrale, vaste et lumineuse, est formée d’une succession de piliers qui soutiennent des arcs brisés qui rendent l’intérieur de l’église spacieux et aéré.

La façade néo-gothique de Santa Croce, en marbre, a été construite au XIXe siècle d’après un projet de Nicola Matas (1853-1863). La façade est décorée de marbres de différentes couleurs disposés pour composer des motifs géométriques du très bel effet. Au XIXe siècle également, fut construit le clocher, œuvre de Gaetano Baccani (1847).

Fresques, Basilique Santa Croce, Florence. Auteur et droits d’auteur Marco Ramerini

LES TOMBEAUX DES GRANDS HOMMES D’ITALIE

La Basilique est également célèbre car elle abrite de nombreuses tombes d’hommes illustres, en effet le long de ses murs se trouvent des tombeaux et des monuments funéraires, tandis qu’au sol il y a 276 pierres tombales.

Parmi les tombes se trouvent celles de Galileo Galilei (sa tombe a été construite par Giovanni Battista Foggini en 1737), Michelangelo Buonarroti (tombe conçue par Vasari), Niccolò Machiavelli, Vittorio Alfieri (sa tombe est l’œuvre de Canova), Gioachino Rossini, Ugo Foscolo, Leon Battista Alberti, Leonardo Bruni (son tombeau (1444) est l’œuvre de Bernardo Rossellino), Carlo Marsuppini (sculpté vers 1455 par Desiderio da Settignano), Vittorio Fossombroni. Enfin, dans la basilique se trouve également le cénotaphe de Dante Alighieri (1829).

Fresques de Giotto, chapelle Peruzzi, basilique Santa Croce, Florence. Auteur et droits d’auteur Marco Ramerini

UNE GRANDE RICHESSE DE CHEFS-D’ŒUVRES D’ART

En plus des tombeaux, Santa Croce est très riche en chefs-d’œuvre artistiques remarquables, on y trouve des œuvres de Donatello (crucifix en bois dans la chapelle Bardi de Vernio, le relief de l’Annonciation (1435) en pietra serena commandé par Cavalcanti dans la nef droite) , de Benedetto da Maiano (chaire en marbre du XVe siècle), de Giotto (ses fresques de la chapelle Bardi et de la chapelle Peruzzi (1320-1325)), de Taddeo Gaddi, de Bernardo Daddi, de Maso di Banco (qui a peint à fresque les Baroncelli chapelles, Pulci-Berardi et Bardi di Vernio).

Dans la chapelle du Noviciat, construite en 1445 par Michelozzo, se trouve un retable représentant la Vierge, l’Enfant et les saints d’Andrea della Robbia (vers 1495). Andrea Orcagna, Giovanni da Milano, Niccolò di Pietro Gerini et Agnolo Gaddi (chapelle principale des Alberti) ont également travaillé aux décorations de Santa Croce. Des artistes modernes tels que Libero Andreotti, Antonio Berti et Pietro Parigi ont également travaillé à Santa Croce.

La visite des cloîtres est également d’un grand intérêt, en particulier le grand cloître (XIVe siècle) et la chapelle Pazzi. Les différentes chapelles sont décorées d’œuvres d’art de Giotto et della Robbia, tandis que Brunelleschi a conçu les cloîtres.

Dans le cloître à côté de l’église se trouve la Cappella de’ Pazzi, conçue par Filippo Brunelleschi, l’un des chefs-d’œuvre de l’architecture de la Renaissance. Commencée par Brunelleschi en 1429 et achevée après sa mort, elle est décorée de terres cuites avec des décorations en verre de Desiderio da Settignano et Luca della Robbia.

Le Musée de l’Opéra de Santa Croce abrite un crucifix de Cimabue, aujourd’hui partiellement restauré après les graves dommages subis lors de l’inondation de 1966.

Intérieur, Cappella de’ Pazzi, Basilique Santa Croce, Florence. Auteur et copyright Marco Ramerini,

MUSÉE DU COMPLEXE MONUMENTAL DE SANTA CROCE, BASILIQUE DE SANTA CROCE

Le musée est installé dans les salles (cours, cloîtres, réfectoire) des XIVe et XVe siècles du couvent de Santa Croce.

La visite de la basilique et de ses œuvres d’art fait partie de l’itinéraire muséal. Au musée de l’Opéra, sont exposées des œuvres d’art de l’église et du couvent de Santa Croce et de la démolition du centre historique de la ville de Florence.

À Santa Croce, tout est représenté au plus haut niveau : les fresques sur lesquelles ont travaillé Giotto, Maso di Banco, Taddeo Gaddi, Giovanni da Milano, Agnolo Gaddi, les croix et polyptyques monumentaux, les splendides vitraux du XIVe siècle.

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