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San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini,
San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini,

San Gimignano: une New York médiévale

San Gimignano a été construite au VIIIe siècle comme un château féodal entouré de murs. Dans les siècles plus tard, le village est devenu une commune libre. En 1353, la ville est devenue partie des possessions de la République de Florence.

Au Moyen Age, San Gimignano était un important lieu de repos pour les pèlerins en route pour Rome le long de la Via Francigena (Voie des Français). Les familles nobles qui contrôlaient la cité bâtie autour de 72 maisons-tours (certains jusqu’à 50 m de hauteur), symboles de leurs richesses et leur pouvoir.

Bien que seulement 14 maisons-tours ont survécu, San Gimignano a conservé son atmosphère médiévale. La ville abrite aussi plusieurs chefs-d’œuvre de l’art italien du siècle, quatorzième et quinzième, y compris les œuvres de Benozzo Gozzoli, Ghirlandaio et Pollaiuolo.

En 1990, le centre historique de San Gimignano a été inclus dans des sites du patrimoine mondial UNESCO.

Maintenant, nous commençons notre promenade de San Gimignano.

PIAZZA SANT’AGOSTINO

Notre itinéraire commence par la face nord de la ville, en arrivant par la route de Certaldo nous arrivons à un parking (payant, le numéro 3) où vous pouvez garer votre voiture (plus parkings sont tout autour du village). De là, nous montons à l’intérieur des ramparts pour la gauche, vous atteindrez la porte de San Jacopo, avec l’église romane du même nom (XIII siècle).

Revenir en arrière, le long de Via Folgore da San Gimignano sur la gauche se trouve l’hôpital de Santa Fina (1203) et encore plus loin vers la droite sont le Conservatoire de Santa Chiara siège des Musées d’Etat de Santa Chiara (Musée archéologique, la Pharmacie de Santa Fina, Galleria d ‘Arte Moderna e Contemporanea) et la bibliothèque municipale. En continuant plus loin et en prenant la première route à droite, nous retrouverons sur la Piazza Sant’Agostino où nous visiterons d’abord l’église romane de San Pietro (11ème siècle), avec une façade simple avec rosace, l’intérieur a une seule nef et des fresques de 14e siècle.

Porta San Matteo. Author and Copyright Marco Ramerini

Porta San Matteo, San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini

 

L’ÉGLISE DE SANT’AGOSTINO

Dans la même place se trouve l’imposante église romane-gothique de Sant’Agostino (1280-1298) avec une façade simple avec rosace. L’intérieur de cette église possède une nef unique et contient des oeuvres d’art intéressantes. Dans la chapelle de San Bartolo est un autel de marbre du 1494 par Benedetto da Majano. Alors que dans le presbytère sont les œuvres les plus importantes. Sur l’autel principal est un chef-d’œuvre de Piero del Pollaiuolo, 1483, représentant le Couronnement de Marie et des saints. Sur les murs au-dessus du chœur sont les fresques de Benozzo Gozzoli (1464-1465), représentant la vie de saint Augustin.

D’autres fresques de Benozzo Gozzoli, Sebastiano Mainardi, Lippo Memmi et Vincenzo Tamagni sont présents le long du mur de gauche. Très intéressant est aussi le cloître du XVe siècle.

VIA SAN MATTEO

Après la visite de l’église de Sant’Agostino, nous nous rendons à la porte de San Matteo (1262). De là, prenez la rue de San Matteo, vous pouvez couvrir environ 150 mètres de l’ascension sur une des rues les plus caractéristiques de San Gimignano. Le long du chemin nous observons quelques bâtiments médiévaux intéressants comme le palais Vichi, palais Tinacci, le palais Mori, le palais Lorini, la maison-tour Pesciolini (XIIIème siècle). À côté se trouve l’église romane de San Bartolo (13e siècle) puis le palais Marsili (également connu sous le nom de Palazzo della Cancelleria) de la fin du 13e siècle.

Nous arrivons ensuite à l’ancienne porte du premier cercle des murs, la porte de la Cancelleria, une beau double porte, et puis au palais et la tour Pettini. Enfin arrivé à la fin de l’ascension vers le haut et devant nos yeux s’ouvriront la Piazza del Duomo, qui, avec l’adjacent Piazza della Cisterna est le coeur de San Gimignano.

San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini,

San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini,

 

PIAZZA DEL DUOMO

Piazza del Duomo, le cœur central de San Gimignano et de son centre monumental. Ce carré est certainement l’une des les plus belles petites places d’Italie. Ici dominent de nombreux édifices intéressants (Palazzo del Podestà, Palazzo del Popolo, la cathédrale, la Loggia) et plusieurs tours médiévales. Le tour Rognosa, tour de Chigi, Torre Grossa, les deux tours Salvucci qui donnent à la ville un air de New York médiévale.

LA CATHÉDRALE

Sur le côté ouest, la place est dominée par la façade roman de la cathédrale de Santa Maria Assunta du XIIe siècle, placée à la fin d’un bel escalier. L’intérieur de l’église a trois nefs avec des murs voûtés, et les voûtes sont toutes réalisées par de très belles fresques de Benozzo Gozzoli, entre autres, de Jacopo della Quercia, Lippo Memmi, Taddeo di Bartolo, Barna da Siena et Bartolo di Fredi.

Dans la façade interne la fresque représentant du martyre de saint Sébastien de Benozzo Gozzoli. Méritent une attention particulière les fresques de Barna da Siena, qui sont sur la paroi latérale de la nef de droite et illustrant le Nouveau Testament. À la fin de la nef de droite vous ne devez pas manquer de visiter la magnifique chapelle de Santa Fina (1468). Chapelle chef-d’œuvre de la Renaissance par Benedetto et Giuliano da Maiano. Sur les murs latéraux de la chapelle sont deux grandes fresques (1475) de Domenico Ghirlandaio.

Sur le nef de gauche est un autre cycle de fresques du XIVe siècle, réalisée par Bartolo di Fredi et représentant l’Ancien Testament.

Palazzo del Podestà, Piazza del Duomo, San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini

Palazzo del Podestà, Piazza del Duomo, San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini

LE PALAIS DU PODESTÀ

Sur la même place, en face du Duomo, est le Palazzo del Podestà, édifié en 1249 et agrandi en 1337, avec une façade en pierre et de brique. L’édifice est dominé par une tour appelée Rognosa, 51 mètres de haut, qui, jusqu’à tout au long du ‘300, a été utilisé comme prison.

L’entrée du palais se fait par une énorme voûte, appelez la Loggia, où un grand salon d’entrée avec des sièges en pierre au fond de laquelle est une fresque de Sodoma, de 1513, qui représente la Vierge à l’Enfant et les Saints Geminiano et Nicolas, et une porte donnant accès à la petite Théâtre de Leggieri, qui a été récemment rénové à partir d’un théâtre antique bâti en premier, en 1534 puis reconstruite en 1794. À côté du Palazzo del Podesta est la tour Chigi, construit en 1280. Compléter la vision de cette partie de la place les tours jumelles du Salvucci.

LE PALAIS DU POPOLO LA SIÈGE DE LA MUNICIPALITÉ

Le Palazzo del Popolo, ou Nuovo Palazzo del Podestà, aujourd’hui siège de la municipalité, est l’un des plus importants monuments de San Gimignano, situé sur le côté sud de la Piazza del Duomo, et a été construit en 1288 et par la suite élargi. L’accès au palais, il ya par la jolie cour du XIVe siècle avec des fresques de Sodoma, d’ici par un escalier extérieur mène au musée (Museo Civico). Le musée abrite des peintures de l’école florentine et siennoise du treizième, quatorzième et quinzième siècles, des maîtres comme Coppo di Marcovaldo, Pinturicchio, Benozzo Gozzoli, Niccolò Tegliacci, Taddeo di Bartolo, Guido da Siena, Domenico Michelino et Filippino Lippi. 

Dans le musée vous visitez, entre autres, la salle de Dante et de la Maison du Podestà, décorées avec des célèbres cycles de fresques tels que des scènes relatives au thème de l’amour de Memmo Filippuccio, au sein de la Maison du Podestà; les représentations de chasses et de tournois, attribué au peintre Azzo Masetto et la grande majesté de Lippo Memmi, dans la salle de Dante, la chambre de l’ancien conseil. La visite se termine par la Torre Grossa érigée au XIVe siècle, le plus haut dans la ville (54 mètres), où vous pourrez profiter d’un panorama qui s’étend sur une grande partie de la Toscane: les Alpes Apuanes, à l’Apennin, aux les collines du Chianti.

Une fois rentré à la place, nous nous arrêtons dans la Loggia à trois arcades, à l’angle entre la Piazza del Duomo et Piazza della Cisterna, la Loggia accueille une fresque du XIVe siècle représentant la Vierge et l’Enfant avec l’Archange et saint Jean Baptiste.

La Torre Grossa et le Duomo, Piazza del Duomo. Author and Copyright Marco Ramerini

La Torre Grossa et le Duomo, Piazza del Duomo, San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini

 

PIAZZA DELLA CISTERNA

À l’angle où est la Loge se ouvre le passage entre la Piazza del Duomo et Piazza della Cisterna. Ce dernier carré, triangulaire, doit son nom justement de la citerne du XIIIe siècle qui est encore à son centre. Toute la place est entourée par des belle édifices et des tours médiévales, qui en font un autre angle pittoresque de San Gimignano (entre autres, ces dernières années, certains spots publicitaires ont été tournés dans ce carré).

L’atmosphère magique que nous respirons ici attirant des visiteurs remonter dans le temps. Palais et tours, alternant, entourent l’espace irrégulièrement triangulaire de la place qui se rétrécit vers la Via del Castello. Sur la droite, avec vue sur le via del Castello, sont: la maison Razzi, le palais Tortoli, avec ses quatre élégantes bifore du quatorzième siècle. La tour coupée dit de Pucci par le nom de la famille qui possédait entre les XIXe et XXe siècles, l’hôtel Cisterna, le palais Ridolfi et les tours et les maisons de Becci et Cugnanesi; le palais Pellari et, avec ses deux tours, le palais Ardinghelli.

Piazza della Cisterna. Author and Copyright Marco Ramerini

Piazza della Cisterna, San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini

De l’autre côté de la place se trouve le bâtiment avec les palais de Lupi avec la tour du Diable et après la vicolo dell’Oro, où, dans le passé, les orfèvres avaient leurs riches magasins, et, enfin, le palais Cortesi-Lolli du quinzième siècle. Sur le côté ouest de la place (celle qui regarde vers le Palazzo del Popolo) sont les maisons Semplici et Magazzini et les tours de Ardinghelli.

VIA SAN GIOVANNI

La descente a continué en direction de Via San Giovanni, à travers l’arc dei Becci, ancienne porte de la première enceinte (sur la droite se trouve le pittoresque vicolo dei Becci). De là, vous arrivez à la place Cugnanesi avec le palais et la tour du même nom, qui offrent aux visiteurs un paysage de plus beau, sur la droite se ouvre la via Quercecchio à partir de laquelle il a une belle vue sur la tour Grossa.

Continuant dans une douce descente, continuer le long de Via San Giovanni, le long de laquelle il existe d’autres bâtiments médiévaux intéressants comme le Palazzo Pratellesi. Plus loin, nous arrivons, à la gauche, à l’église de San Francesco (XIII siècle), ou plutôt ce qu’il en reste, en effet, fermé entre deux maisons de brique, n’est que la belle façade de style roman pisan en travertin blanc, coupées horizontalement par des lignes sombres de la serpentine, la porte est surmontée d’un double arc avec le symbole des chevaliers de Jérusalem.

Passé l’église du couvent de San Francesco, reste à voir un tabernacle avec une fresque par Sebastiano Mainardi et puis finalement on arrive à la Porta San Giovanni, construit en 1262 dans le style siennoise avec un Arc surbaissé, à côté est l’église de la Madonna dei Lumi (XVII siècle).

Maintenant, nous allons visiter les ouvrages de la défense et la fortification de la ville, qui méritent une page séparée. La visite se poursuit à l’enceinte médiévale. —>

Les maisons Semplici et Magazzini et les tours Ardinghelli, Piazza della Cisterna, San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini

Les maisons Semplici et Magazzini et les tours Ardinghelli, Piazza della Cisterna, San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini

 

MUSÉES DE SAN GIMIGNANO

Dans le centre historique de San Gimignano, vous trouverez plusieurs musées intéressants. Le Musée Civique et galerie d’art avec de la Torre Grossa, la Basilique de Santa Maria Assunta et la chapelle de Santa Fina, le Musée d’Art Sacré. Le Musée ornithologique, le Musée archéologique, le Musée d’Art moderne et contemporain, la Pharmacie de Santa Fina. L’entrée du musée est facilitée par la présence d’un coût du billet de 7,50 €.

Fresques de la cour du Palazzo del Popolo, Piazza del Duomo. Author and Copyright Marco Ramerini

Fresques de la cour du Palazzo del Popolo, Piazza del Duomo, San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini

 

Domenico Ghirlandaio, les funérailles de Saint-Fina, chapelle de Santa Fina. No Copyright

Domenico Ghirlandaio, les funérailles de Saint-Fina, chapelle de Santa Fina, San Gimignano, Sienne. No Copyright

 

Les murs de San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini

Les murs de San Gimignano, Sienne. Author and Copyright Marco Ramerini

 

COMMENT SE RENDRE À SAN GIMIGNANO:

San Gimignano, « la ville des belles tours » est situé au coeur de la Toscane, 56 km au sud de Florence et à 40 km au nord-ouest de Sienne.

Voiture: Pour arriver à San Gimignano de Florence, prendre la bretelle Florence-Sienne (sortie de Florence-Certosa de l’A1) et après 31 km. Vous sortez à la sortie Poggibonsi Nord, à partir de là, suivre les indications pour San Gimignano, après environ 13 km, vous arriverez à la ville.

Venant de Sienne, toujours avec la bretelle de liaison Florence-Sienne, sortie à Poggibonsi Nord et suivez toujours les indications pour San Gimignano (à partir de la sortie sont d’environ 13 km).

En venant de Pise, prendre la SGC FI-PI-LI en direction de Florence, sortir à Empoli Ovest et de là, continuer sur la SS 429 jusqu’à Certaldo, d’ici, vous suivez les indications pour San Gimignano.

Distances routières: Certaldo 12 km. Poggibonsi 13 km. Volterra 30 km. Siena 40 km. Firenze 56 km. Pisa 76 km. Lucca 76 km. Massa Marittima 83 km. Arezzo 118 km.

Bus: San Gimignano est régulièrement servi de nombreux services quotidiens de bus SITA et Train qui la connectent à Florence, Sienne et Poggibonsi. Vous devez normalement faire changer de bus à Poggibonsi.

San Gimignano

San Gimignano

Train: La station la plus proche de San Gimignano est à Poggibonsi, sur la ligne Empoli-Siena, qui n’est qu’à 13 km. Poggibonsi est relié par des services de bus plusieurs fois par jour à San Gimignano. La gare centrale de Florence (Santa Maria Novella) est à 56 km.

Avion: L’aéroport le plus proche est à Florence-Peretola Amerigo Vespucci, qui est situé à 65 km. 

INFORMATIONS UTILES:

Marché hebdomadaire San Gimignano: jeudi
Piazza Duomo, Piazza della Cisterna 8.00-13.00

Offices de Tourisme
Bureau d’information Pro Loco
Piazza Duomo, 1
tel. +39 0577 940008 – fax +39 0577 940903

BIBLIOGRAPHIE

  • AA. VV. « Toscana » Guide Rosse Touring Club Italiano, 2007
  • Cur. Mennucci A. « San Gimignano. Musei civici, palazzo comunale, pinacoteca, torre Grossa » 2010, Silvana
  • Balestracci Duccio « Breve storia di San Gimignano » 2007, Pacini Editore
  • Grassi Paola « San Gimignano. Il centro storico » 2002, Ist. Poligrafico dello Stato

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À propos Marco Ramerini

Ho pubblicato alcuni scritti sulla storia dell'esplorazione geografica e del colonialismo, in particolare sulle isole delle spezie, le Molucche. Ho ideato alcuni siti internet tra cui il sito www.colonialvoyage.com dedicato alla storia dell'esplorazione geografica e al colonialismo. Poi il sito www.borghiditoscana.net dedicato alla mia regione: la Toscana. Oltre che a molti altri siti di viaggi in diverse lingue. Viaggiatore, scrittore di guide turistiche online, scrivo di storia, fotografo e sono appassionato di astronomia.
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